কোহলিদের প্রশংসা করে সমর্থকদের রোষের মুখে শোয়েব, দিলেন কড়া জবাব

একসময় ২২ গজে পিলে চমকে দেওয়া গতির ঝড় তুলতেন শোয়েব আখতার। আর এখন তোলেন বিতর্কের ঝড়।

কিছুদিন পরপর বিতর্কে জড়ানোর মতো কথাবার্তা বলে আলোচনায় আসা এই সাবেক পাকিস্তানি ফাস্ট বোলারের ক্ষেত্রে একপ্রকার নিয়মিত ঘটনা। এবারও আসলেন, তবে তার এবারের প্রতিপক্ষ নিজ দেশের সমর্থকরাই। কিন্তু ঠোঁটকাটা শোয়েব তাদেরকেও ছেড়ে কথা বলেননি।
প্রায়ই ভারতীয় ক্রিকেট দলের প্রশংসা করতে দেখা যায় শোয়েব আখতারকে।

এইতো সেদিন নিজের ইউটিউব চ্যানেলে কথা বলতে গিয়ে ক্রিকেট নিয়ে বিরাট কোহলিদের প্রশংসার বৃষ্টিতে ভেজান তিনি। আর তাতেই গোল বাঁধে। পাকিস্তান সমর্থকদের রোষানলে পড়ে যান এই সাবেক এই ‘গতিদানব’। কিন্তু দমে না গিয়ে নিজ সমর্থকদের দিকে তিনি প্রশ্ন ছুড়ে দেন, ‘কেন কোহলিদের প্রশংসা করব না?’

‘ক্রিকেট পাকিস্তান’ নামক একটি সংবাদমাধ্যমকে শোয়েব বলেন, ‘কেন ভারতীয় খেলোয়াড় এবং বিরাট কোহলির প্রশংসা করব না? পাকিস্তানে কিংবা পুরো বিশ্বে এমন কোনো খেলোয়াড় আছে যে কোহলির ধারেকাছেও আছে? আমি জানি না মানুষ রেগে গেল কেন, আমার সমালোচনা করার আগে তাদের পরিসংখ্যান দেখে নেওয়া উচিত। একটা সময় ছিল যখন ভারতীয়রা পাকিস্তানি খেলোয়াড়দের মতো হতে চাইতো, কিন্তু এখন এটা ঘুরে গেছে। ’

কোহলির সামর্থ্য নিয়ে যদি কারো প্রশ্ন থাকে সে যেন পরিসংখ্যান ঘেঁটে দেখে, সমালোচকদের প্রতি এমন আহ্বান জানিয়েছেন শোয়েব। ৮৬ ম্যাচের টেস্ট ক্যারিয়ারে ৭ হাজার ২৪০ রান করেছেন ভারতীয় অধিনায়ক। ক্রিকেটের দীর্ঘতম এই ফরম্যাটে তার সেঞ্চুরি আছে ২৭টি। ২৪৮টি ওয়ানডে খেলে নিজের নামের পাশে ১১ হাজার ৮৬৭ রানও যোগ করেছেন তিনি। এই ফরম্যাটে তার সেঞ্চুরি সংখ্যা ৪৩টি। এসব তথ্যই যথেষ্ট কোহলির সামর্থ্যের জানান দিতে।

সমালোচকদের দিকে আরও একটি বাউন্সার ছুড়ে ‘রাওয়ালপিন্ডি এক্সপ্রেস’ বলেন, ‘এখন পর্যন্ত কোহলির নামের পাশে সেঞ্চুরি আছে ৭০টি। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে এখন আর কোন খেলোয়াড়ের এত সেঞ্চুরি আছে? কত ম্যাচে ভারতকে সে জয় এনে দিয়েছে? এমন একজনের প্রশংসা আমি করব না কেন? এটা খুবই অদ্ভুত ব্যাপার। আমরা সবাই জানি, সে বিশ্বের সবচেয়ে সেরা খেলোয়াড়। সে এবং রোহিত শর্মা সবসময় ভালো পারফর্ম করছে। কেন আমরা তার প্রশংসা করব না?’

সংযুক্ত আরব আমিরাতের মাটিতে আগামী ১৯ সেপ্টেম্বর থেকে শুরু হতে যাওয়া আইপিএলের আসন্ন আসরে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালুরুর নেতৃত্বে দেখা যাবে বিরাট কোহলিকে। আর সংক্ষিপ্ত পরিসরের ক্রিকেটে তার ডেপুটি রোহিত শর্মাকে দেখা যাবে মুম্বাই ইন্ডিয়ান্সের নেতৃত্বে।

x